Estudios

Menos bosque y más praderas: el paisaje europeo antes de la llegada de los humanos modernos

UN ESTUDIO DESCIFRA LOS ECOSISTEMAS FORESTALES DE HACE 130.000 AÑOS. Los manuales de historia de la silvicultura sostienen casi como un dogma que el paisaje en Europa antes de la llegada del hombre moderno (Homo sapiens) estaba dominado por bosques densos de dosel cerrado, el clímax de una evolución forestal favorable. Luego, nuestros perversos antepasados …

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Historia de la quina: de la malaria al gintónic

UN REMEDIO QUE SALVÓ MILLONES DE VIDAS. Durante más de tres siglos, hasta que la moderna farmacopea incorporó productos fabricados sintéticamente como la cloroquina y la primaquina, la única sustancia disponible para tratar la malaria o paludismo era un alcaloide extraído de la corteza de la quina, un árbol nativo de los bosques andinos de …

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La nuez moscada, una especia más valiosa que Manhattan

LA SUCULENTA HISTORIA DE ‘MYRISTICA FRAGRANS’. La nuez moscada, la valiosa semilla de forma casi esférica que se emplea en un sinfín de recetas culinarias, tiene una historia fascinante en la que se entrelazan viajes, supersticiones, tratados internacionales, un genocidio y hasta la fundación de la ciudad de Nueva York. Todo empieza en un lugar …

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Los pinos canarios plantan cara al fuego

LA ESPECIE MUESTRA UNA GRAN RESISTENCIA Y CAPACIDAD DE REBROTE. El pino canario o Pinus canariensis, la principal especie forestal del archipiélago, captura desde hace décadas la atención de científicos, ecologistas y amantes de la naturaleza debido a su excepcional capacidad para regenerarse y rebrotar después de un incendio forestal. En diciembre de 2023, en …

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El origen del melocotón: no era de Persia, sino de China

EVIDENCIAS ARQUEOLÓGICAS DEL PRIMER CULTIVO. El botánico sueco Carlos Linneo (Carl Nilsson Linnæus), el creador de la nomenclatura binomial de los seres vivos, propuso a mediados del siglo XVIII que el nombre científico del melocotonero o duraznero fuera Amygdalus persicus, «almendro de Persia», haciéndose eco de la creencia popular de que el apreciado frutal era …

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Celestino Mutis y la Expedición Botánica del Nuevo Reino de Granada

LA MÁXIMA EMPRESA CIENTÍFICA DEL PERIODO COLONIAL ESPAÑOL. En 1760, el joven gaditano José Celestino Mutis es elegido médico personal del recién nombrado virrey de Nueva Granada, Pedro Messía de la Cerda, y emprende con él viaje a América. Un viaje repentino, una oportunidad ineludible. «Cuando yo menos pensaba -dejó escrito- me vi en la …

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En busca de los primeros eucaliptos de España

LOS EJEMPLARES SE PLANTARON HACIA 1850 EN GALICIA. Tradicionalmente se ha considerado que los primeros eucaliptos llegaron a España en 1867 de la mano de fray Rosendo Salvado (1814-1900), un misionero benedictino nacido en Tuy (Pontevedra) que trabajó en Australia en la evangelización y en la defensa de los aborígenes, aunque no estaba claro si …

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Los castaños llegaron antes que los romanos

ESTUDIOS RECIENTES CONFIRMAN QUE LA ESPECIE ES AUTÓCTONA DE LA PENÍNSULA IBÉRICA. Tradicionalmente se ha considerado que los castaños no son autóctonos de España, sino que fueron introducidos en tiempos de los romanos a partir de las poblaciones originarias de Turquía y otros puntos de la cuenca mediterránea oriental. Es evocadora la historia, citada en …

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